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Beacons

Los dispositivos beacon, emiten por broadcast señales de corto alcance (unos 50 metros en condiciones ideales). Son pequeños dispositivos que permiten fijarlos a la pared o sobre un cuadro eléctrico, máquina, etc. Utilizan tecnología bluetooth (bluetooth 4.0) de bajo consumo (bluetooth low energy BLE)

Para emitir señales o informar en tiempo de avisos directamente a un dispositivo móvil, sin necesidad de una sincronización de los aparatos, la señal es captada por estos dispositivos y se transmite a un servidor en la nube a través de Internet. El servidor de la nube procesa la información y lleva a cabo análisis o avisos, según la función requerida.

Los Beacon definen las zonas y áreas de trabajo por geolocalización. Se crea un mapa virtual para la definición de áreas productivas, gestión de permisos de acceso y alertas preventivas, guía virtual de escape en caso de situación de emergencia. Estos dispositivos están vinculados con Smartglasses y Smartwatches que gracias a la hiperconectividad, se detectan unos a otros y realizan las funciones para las que se les ha configurado.

Esto nos permite ofrecer múltiples soluciones y pueden proporcionar todo tipo de información. Tienen un gran potencial, siendo las aplicaciones más destacadas las de mejoras en Prevención y en Producción.

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Dispositivos Beacons aplicados a la Prevención

Empleamos estos dispositivos para delimitar o marcar las distintas zonas de riesgo. De esta forma, cada vez que el operario se acerque a la zona, el Smartwatch o Smartglass detectará el dispositivo, que emitirá señales con información. Automáticamente sabrá si tiene autorización para entrar en el radio de acción de los beacons. Recibirá en el reloj o gafa, un check-list de los EPIs que debe portar en esa zona.

Una vez se haya confirmado estos pasos, el usuario tendrá acceso permitido.

Después de que el operario haya finalizado los trabajos y se haya alejado de la zona marcada por el Beacon, el Sistema podrá informar a los responsables correspondientes.

Todas las actuaciones son registradas en el nuestra plataforma y pueden ser consultadas en cualquier momento por un supervisor autorizado. Se puede implementar en centros comerciales, entornos industriales y prácticamente en cualquier entorno productivo.

Dispositivos Beacons aplicados a la Producción

Los dispositivos Beacon pueden situarse en zonas de producción, Salas eléctricas, máquinas, etc, Los sensores bluetooth crean un mapa virtual. De esta forma el operario que porte la Smartwatch o Smartglass detecte las señales bluetooth del dispositivo y automáticamente recibirá en el reloj o gafa, los datos de la zona productiva en la que se encuentra. Podrá gestionarse el acceso al usuario, según su clave y recibir órdenes de trabajo, puntos de inspección, datos de proceso, alarmas, etc, relacionados con la zona que marque el Beacon.

Después de que el operario haya finalizado los trabajos y se haya alejado de la zona marcada por el Beacon, el Sistema podrá informar a los responsables correspondientes.

Todas las actuaciones son registradas en el nuestra plataforma y pueden ser consultadas en cualquier momento por un supervisor autorizado.

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En industria40.me (3R Fourth Industry, SL), tenemos distintas aplicaciones de los dispositivos Beacons que se adaptan a cada sector. Somos una empresa española que hemos implementado con éxito la tecnología Beacons en todo tipo de clientes. Si tienes un proyecto, contacta con nosotros.

Componentes de los Beacons

Hardware de los beacons

El hardware se compone de un controlador con un radio emisor bluetooth. Alimentados por una batería (pila de botón). o directamente conectados  a una toma de corriente. Originalmente funcionaban con sistemas de bluetooth tradicionales, pero los dispositivos más nuevos utilizan tecnología bluetooth BLE (de los fabricantes Nordic Semiconductor y Texas Instruments). Tiene un consumo muy reducido y por lo tanto, permiten al beacon funcionar durante mucho más tiempo.

Para que el dispositivo funcione, se desarrolla un firmware. Cada fabricante incorpora en este punto sus propias funcionalidades. Dependiendo de donde se vayan a instalar, pueden recibir alimentación eléctrica de tomas USB, etc.

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TX Power o potencia de transmisión en los beacons.

Cada dispositivo beacons transmiten su señal con una potencia fija (TX Power). La potencia de la señal se ve afectada por la distancia. Cuanto mayor sea la distancia del receptor al beacon, más débil será la potencia de la señal y al revés. Lógicamente si aumentamos la potencia de la señal transmitida, tendrá mayor alcance a costa de un mayor consumo de batería.

“Advertising Interval” de los beacons

Los beacons emiten su señal de forma repetida. A esta frecuencia se le llama “Advertising Interval”.

La frecuencia de tiempo con que transmiten, depende del uso que se le vaya a dar al beacon y puede ajustarse en función de las necesidades. Como es normal si emite con mayor frecuencia, el consumo de electricidad será mayor y la duración de la batería menor. Se puede ajustar, por ejemplo, para que el beacon transmita cada 100 milisegundos o cada 1.000 milisegundos (1 segundo)

Desarrollo de aplicaciones con Beacons

Actualmente existen diversos proyectos de desarrollo de aplicaciones y entornos para estos productos. Por un lado está iBeacon que apple presentó en 2013. Solo ofrece soporte para sus dispositivos iOS. Por otro lado está Google con su proyecto de código abierto Eddystone que ofrece soporte para plataformas Android e iOS.

Finalmente entre las empresas destacadas detrás de los proyectos estaría Facebook con sus Facebook Bluetooth Beacons

Todas estas tecnologías permiten el desarrollo de aplicaciones que explotan las capacidades de los beacons. Hasta ahora los dispositivos de los usuarios no recibían información de su entorno. Hopy en día se pueden crear todo tipo de aplicaciones que nos permiten situar al usuario en un espacio predefinido. Además sabiendo la distancia a la que se encuentra de los distintos emisores y combinándolo con la posibilidad de emitir información personalizada nos abre un abanico de posibilidades muy amplio.

Pensemos por ejemplo en un operario que reciba información automática cuando se aproxima a cierta maquinaria de la fábrica. O detalles del rendimiento de los sistemas actualizados en tiempo real… Las aplicaciones prácticas de estos productos son realmente interesantes y gracias a las plataformas de gestión, se pueden controlar de forma simultánea cientos o miles de forma visual y sencilla.

Ventajas de los Beacons

Después de haber visto como son y como funcionan, podemos resumir sus principales ventajas en:

  • Tienen un tamaño muy reducido (más o menos una moneda) que permite instalarlo prácticamente en cualquier sitio. Se pueden situar en puntos de difícil acceso.
  • Gracias al bluetooth BLE tienen un consumo muy reducido y la batería puede durar mucho tiempo. Algunos modelos permiten conectarlos a la corriente eléctrica.
  • Es capaz de establecer un canal de comunicación persistente (emparejarse automáticamente) a través de bluetooth.
  • Cada Beacon tiene un identificador que lo hace único. Esto nos permite identificar la fuente de la comunicación (saber a que beacon se ha conectado el usuario).
  • El alcance de la señal puede ser de unos 40 metros. En función de la potencia recibida por el dispositivo, se puede calcular fácilmente la distancia a la que se encuentra el usuario del beacon.
  • Se pueden gestionar fácilmente grandes despliegues, gestionando de forma unificada cientos de aparatos.

Se trata de un pequeño dispositivo capaz de decirnos donde nos encontramos, a que distancia y que establece canales de comunicación con los dispositivos del usuario.

Sus posibilidades son increíbles. Desde publicidad bluetooth hasta geolocalización en interiores o datos de control para procesos industriales.

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